Als ich gestern Morgen auf den Parkplatz gefahren bin, ist mir besonders deutlich aufgefallen, was man seit Wochen mit zunehmender Verbreitung auf den Straßen sieht und was seit der letzten WM scheinbar Tradition geworden ist: Die Autos mit Objekten in den Deutschlandfarben (vor allem, aber nicht ausschließlich: Deutschlandflaggen) zu schmücken.

Wieder einmal befindet sich das Land im Taumel von Schwarz-Rot-Gold, wieder einmal geht die Euphorie durch das Land, wieder werden es Leute toll finden, wieder werden Leute was dagegen haben und wieder einmal wird es auch die geben, die den Unterschied zwischen den (für Normalbürger verbotenen Dienst-)Flaggen mit Bundesschild und den (inoffiziellen, daher geduldeten) mit Bundeswappen nicht kennen.

Und zwischen all der Freude und den Massenbesäufnissen public viewings öffentlichen Bildschirmdarbietungen breitet er sich wieder aus, der Nationalstolz. Der Patriotismus den unser Land nötig hat und den es auch verdient hat. Denn es ist schön wenn der Sport verbindet. Aber so lange es nicht hetzerisch oder kriegerisch gegen andere geht, sollten wir das öfters haben. Nationalstolz ist nämlich nichts böses.

Ich nehme das mal zum Anlass, um einen Artikel aus meinem alten, toten Blog auszugraben (was ich noch ein paar mal machen werde), der sich mit diesem Thema anlässlich der WM 2006 beschäftigt hat.

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Yahoo Pipes

For a net citizen like me, who wants to keep track of many sites, but has limited time (or is just lazy), the next best thing to sliced bread are RSS feeds. You don’t have to visit every site every other day to see if there’s something new posted. A program on your computer (your browser or a specific one) or a website (Bloglines for example (try the beta)) does this for you and you just get the results.

Now, what do you do, if you are only interested in a few specific items that appear in a particular feed? Well, you could ignore the unimportant posts, mark them read unread or delete them. That’s what one usually does. But there has to be another way. Some sites, like this one, offer a variety of different feeds for every category and tag. It’s easy to pick the topics one is interested in. And for the others? Well, there’s Yahoo Pipes.

With pipes you can do a lot of things. For example you can filter a feed for different search terms. You could also combine several feeds into one. Or build both functions into a whole pipeline, that filters the feeds of many sites and combines the results into a single feed. And after you’re done with that you can just put that through a translator to get the informations in your language.

And those are just examples with feeds. You can also use it to actively filter sites like internet auctions for special items or price ranges. Or manage your whole social networking life via a single pipe. And thanks to a growing API trend on the web you’ll be able to do a lot more over time.

So anyone who is actively using the web should check Pipes out. It’s really helpful.

Programming with Alice

Speaking of 3D and learning. A few days ago I discoverd Alice, a 3D programming environment. Basically it’s a tool that let’s you create/program animations and simple games via an easy GUI, without having to worry about syntax and typing errors. Meaning the student/learner can concentrate on learning the basics of programing or tell a story, rather than search for a missing semicolon. According to some numbers the site casts around, it is improving the learning curve extremely. Definitely worth looking at for anyone from a hobby programmer to a CS major.

I’d love to hear if anyone already used it and can share their thoughts. I already gave the link to our CS department and am considering to let our trainees work with it.